¿Dónde está el dinero? El anumerismo social

No, no la busques porque efectivamente el "anumerismo" no está recogido en el diccionario de la Real Academia . El término procede de un libro de John Allen Paulos titulado Innumeracy: Mathematical Illiteracy and its Consequences ("innumeracy" tampoco existe en inglés) y traducido al castellano como El hombre anumérico. El analfabetismo matemático y sus consecuencias.  Es un ensayo que, escrito con mucho humor e innumerables ejemplos reales, ilustra los problemas de la sociedad actual para entender las matemáticas en el contexto de la vida cotidiana. Demuestra cómo la incapacidad para comprender en especial los grandes números, y todas las probabilidades que conllevan, desinforman políticas de gobierno, confunden decisiones personales y aumentan nuestra vulnerabilidad ante todo tipo de seudociencias.
He recordado el libro al oír en un informativo sobre la crisis a una señora exigir airada:
¡Alguien tendrá que explicar dónde se ha ido el dinero!
No pretendo yo ahora resolver todas las dudas metafísicas de esta señora, pero sí le voy a dar una pista: no se ha ido a ninguna parte, a lo mejor es que buena parte de ese "dinero" sencillamente no existía.
Quizás sea usted de esas personas que cuando oye hablar de falta de liquidez en los bancos pregunta si no se pueden fabricar más billetes, o que si compra un piso por 200.000€ y luego lo vende por 250.000€ está firmemente convencida que alguien en la Fábrica de Moneda y Timbre se encargará de imprimir los 50.000€ de diferencia. Pero no. Entienda usted que la economía es básicamente una cuestión de sucesivas "confianzas". Un banco ha prestado el dinero al comprador de su casa con la confianza (1) de que lo recibirá de vuelta con intereses o que en cualquier caso el aumento de valor del piso en el futuro (2) cubrirá un posible impago. ¿Y qué le han dado a usted? Un ingreso en su cuenta bancaria que usted confía (3) que se convertirá en billetes de curso legal si lo necesita. ¿Y si así es y se lo dan? ¿Qué tiene en sus manos? Unos papeles de colores y diferentes tamaños que usted confía (4) que servirán para comprar otras cosas. Así que señora, el dinero no se ha ido a ninguna parte, lo que se ha evaporado es la confianza.
Y no piense usted que esto es muy complicado de entender, todo depende de quién se lo explique. Si aún no ha llegado a sus ojos ese ejemplo de viralidad en internet que es el Profesor Leopoldo Abadía, no pierda ni un minuto en sentarse a leer su Crisis Financiera NINJA . Le prometo que después de eso verá el asunto de otra manera.
Usted puede elegir entre tener unas ciertas nociones claras de matemática o no tenerlas, pero debe saber que si no las tiene, es usted una persona mucho más manipulable que en el caso contrario.
John Allen Paulos


Foto en Flickr .
Y ya que se trata de una nota sobre números,
añadamos que ésta es la 200 de este blog.
Marketing Positivo, Actualizado en: lunes, octubre 13, 2008